クイズ 連載

Sumai編集部

「彌猴桃」読める?猿が好きな果実が本来の意味なのに、鳥の名が語源!?

読めそうで読めない「彌猴桃」
モモの仲間でしょうか?そうではありません。モモはバラ科の植物。こちらはマタタビ科に属する植物です。スーパーに行ったらかならず目にしているはずの、おいしいフルーツの名前。

さてなんと読むでしょう?

名前の由来は、ニュージーランドにしか生息していない鳥の名前

ニュージーランド固有の鳥

このフルーツ、原産地は中国です。それがニュージーランドに持ち込まれ、品種改良され今、私たちが食べているおいしいフルーツに。

この名前は、1959年にアメリカに輸出されることになったときに、国民から深く愛されているニュージーランド固有の鳥の名前にちなんでつけられました。

その後、日本にも輸出されるようになり、今ではフルーツ売り場で必ず目にするように。ビタミンCがたっぷり!ヨーグルトに入れて食べてもおいしいです。

さて、なんだかわかりましたか?

本来の漢字の意味は「サルが好きな果実」

キウイ

正解は「キウイ」です。

中国の「彌猴桃」が、ニュージーランドで品種改良され、世界的に流通させるときに「キウイ」という名前がつけられたというわけです。

「彌猴」はアカゲザルのこと。体毛は褐色で下半身は赤黄色がかっていて、ニホンザルにとてもよく似たサルです。彌猴が好んで食べていた実(桃)が「彌猴桃」というわけです。

キウイの木

最近は、レモンやオリーブのように、実のなる庭木としても人気。雌雄異株なので、実を収穫するには両方の株を植えなければいけませんが、苗は園芸店やホームセンターで購入することができます。

キウイ好きの方は、ガーデニングに挑戦してみてはいかがでしょうか。

この漢字にもチャレンジ!

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画像/PIXTA(漢字画像を除く)